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Toxoplasmosis en el embarazo: los peligros de la infección

Primer trimestre

La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa causada por un parásito llamado Toxoplasma gondii. Puede causar un aborto espontáneo o incluso la muerte del bebé, especialmente en las primeras etapas del embarazo. Afortunadamente, el riesgo de que esto suceda es mínimo, gracias a los estrictos controles de las mujeres embarazadas. Además, si la infección por toxoplasmosis se contrae en fases más adelantadas del embarazo, el riesgo de aborto espontáneo o parto prematuro disminuye, pero aumenta el riesgo de anomalías congénitas. ¡Descubre todo sobre esta infección!

La toxoplasmosis es una enfermedad generalmente inofensiva, potencialmente peligrosa solo para mujeres embarazadas y sus bebés. Una buena parte de la población ha contraído toxoplasmosis alguna vez en su vida ya que en la mayoría de los casos se trata de una enfermedad difícil de reconocer. Para las personas que no están embarazadas, no hay afectaciones particulares y, a menudo, desaparece por sí sola. Sin embargo, si estás embarazada o deseas quedarte embarazada y entras en contacto con la toxoplasmosis por primera vez, el riesgo de infección es alto. Por eso es importante saber qué es, cuáles son los síntomas, las posibles consecuencias y los métodos más efectivos para prevenirla.

¿Cómo se manifiesta la toxoplasmosis?

Normalmente existe el riesgo de contraer toxoplasmosis cuando se entra en contacto con heces de gato. Se sabe que muchos huevos del parásito se encuentran principalmente en las heces de gatos jóvenes. Estos huevos tardan varios días en madurar por lo que, si se limpia la caja de arena todos los días, las posibilidades de contraer la enfermedad de esta forma son mínimas. Otra posibilidad de entrar en contacto con heces de gato es simplemente yendo al jardín o a la calle. La toxoplasmosis generalmente se transmite de animales a humanos. Los cerdos, las ovejas y las vacas también pueden infectarse con el parásito sin que quede un rastro evidente. Los parásitos se encuentran en este caso en la carne. Si comes carne de animales infectados que no se ha calentado lo suficiente o que aún está cruda, puedes infectarte con el parásito.

¿Cuáles son los síntomas de la toxoplasmosis?

Es bastante difícil reconocer los síntomas de la toxoplasmosis. Cuando se produce la infección por el parásito, los síntomas suelen ser leves y generales. Las dolencias que se suelen mencionar son:

  • fatiga
  • somnolencia prolongada
  • glándulas inflamadas
  • fiebre ligera
  • sarpullidos o erupciones cutáneas


Como ves, no son síntomas obvios que indiquen directamente la presencia de toxoplasmosis. No obstante, si los síntomas descritos anteriormente se dan de forma combinada y no aislada, es bueno visitar a un médico para despejar cualquier duda.

Prueba para detectar toxoplasmosis en el embarazo

Es muy importante realizar una prueba de cribado al inicio del embarazo, o antes de la concepción, para comprobar si la mujer ha entrado en contacto con la enfermedad. Es un simple análisis de sangre, que en caso de resultado negativo se repetirá cada mes para monitorear la situación.
Si la prueba es negativa, significa que nunca se ha contraído la enfermedad, por tanto, hay riesgo de contraerla durante los 9 meses de espera.
En cambio, si la prueba fuera positiva, puede significar o bien una condición de inmunidad o bien que hay una infección en curso.

Consecuencias de la toxoplasmosis: los riesgos para el niño

Normalmente, la enfermedad dura de unas pocas semanas a unos pocos meses. Dado que los síntomas son muy leves, es posible que no los notes mucho durante este tiempo. De hecho, muchos de los afectados ni siquiera lo notan. Una vez infectada, eres inmune al parásito por el resto de tu vida. Sin embargo, si te infectas con el parásito durante el embarazo, existe un 40% de posibilidades de que tu bebé también se infecte.

La gravedad de las anomalías que un niño puede desarrollar depende de cuándo se ve afectado por la enfermedad. En una fase más avanzada del embarazo, las anomalías serán más graves que las que ocurrirían con una infección temprana. Si la infección por toxoplasmosis se contrae en las primeras etapas del embarazo, puede provocar un aborto espontáneo. Sin embargo, en las etapas finales del embarazo, es posible que el bebé no sufra la infección al nacer. De todas formas, el riesgo persiste: la mayoría de los niños infectados y no tratados desarrollan algunas secuelas de la enfermedad a lo largo de su vida. Entre estas secuelas: reducción de la visión o incluso ceguera; discapacidad intelectual y pérdida auditiva moderada.

Consejos para evitar la toxoplasmosis en el embarazo

Como hemos visto, si estás embarazada es especialmente importante evitar la infección por Toxoplasma gondii. ¿Pero cómo evitarlo? Basta con tomar algunas medidas para minimizar la posibilidad de contraer toxoplasmosis:

  • No comas carne cruda o semicruda, como steak tartar. Siempre asegúrate de recalentar bien la carne. La carne asada o guisada no es peligrosa, si bien conviene limitar la carne roja.
  • Lava bien todas las verduras para eliminar los parásitos y los huevos antes de comerlas.
  • Usa guantes cuando trabajes en el jardín.
  • No toques el arenero del gato; es mejor que otra persona lo limpie por ti durante el embarazo.

¿Existen medicamentos y terapias para tratar la toxoplasmosis?

Los medicamentos para la toxoplasmosis solo están disponibles si contraes la enfermedaddurante el embarazo, porque solo en este caso es realmente peligroso. Si ya has tenido toxoplasmosis alguna vez durante el embarazo y, por lo tanto, eres inmune, no necesitas medicamentos. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos no es posible saber si ya eres inmune porque es una enfermedad irreconocible. Solo puedes saberlo haciéndote un análisis de sangre. En la gran mayoría de los casos, basta con seguir los consejos sobre cómo prevenir la enfermedad. Y, por desgracia, no hay vacunación.
Si el ginecólogo detecta una infección materna en curso, puede proponer la terapia con antibióticos que, tras las pruebas oportunas que lo confirmen, puede alargarse hasta el final del embarazo.
En los casos en los que se confirme la infección transmitida al niño, el médico modificará la terapia antibiótica que se deberá continuar hasta el final del embarazo. El tratamiento depende de la gravedad de la infección y de los trastornos específicos. La rapidez con la que se detecta la infección también es importante.

En los casos en los que se confirme la infección transmitida al niño, el médico modificará la terapia antibiótica que se deberá continuar hasta el final del embarazo. El tratamiento depende de la gravedad de la infección y de los trastornos específicos. La rapidez con la que se detecta la infección también es importante.

Visita el blog de Prénatal para descubrir más sobre los  alimentos permitidos y prohibidos durante el embarazo.


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